El caso de Cerrejón, la mina de carbón en la Guajira, Colombia

Escrito por: Justin Dupre-Harbord

Colombia está afrontando actualmente un boom minero, especialmente en la extracción de carbón, convirtiéndose en el noveno país exportador más grande de carbón térmico en el mundo. Sin embargo, a pesar de contar con el apoyo del gobierno, muchas de las operaciones mineras han estado acompañadas de varios conflictos ambientales, siendo uno de los principales la disponibilidad, el acceso y la contaminación agua. La mina del Cerrejón se ubica en el nor-oriente de la región de la Guajira (ver figura 1) es la mina de carbón más grande de Colombia (y una de las mas grandes del mundo), responsable del 44.4% de las exportaciones colombianas de carbón y con una producción anual de alrededor de 33 millones de toneladas. Este alto nivel de producción requiere el uso de grandes cantidades de agua (hasta 34 millones de litros por día) como también la modificación/desviación de cuerpos de agua para dar paso a las operaciones minera. Esta situación ha conllevado a conflictos sobre el manejo del agua en la región.
A pesar que la mina aboga que su manejo del agua es sostenible y eficiente, la falta de consulta e inclusión de los pobladores locales, principalmente de las comunidades indígenas Wayuu que rodean la mina, ha creado un conflicto entre estos dos grupos, así como con el gobierno. De un lado, las personas indígenas y los grupos locales activistas sostienen que la operación minera ha afectado severamente los recursos hídricos de la región por el uso de fuentes hídricas comunes que incluye numerosos ríos y arroyos; y causando la desecación de cuerpos de agua a través de los proyectos de desviación, junto con el desplazamiento forzado de varias comunidades, estos factores han obstaculizado enormemente el acceso local del agua a las comunidades indígenas (especialmente aquellas que viven en las áreas rurales cerca de la mina). De otro lado, Cerrejón y la mayoría de las entidades del gobierno afirman que el uso del agua por la mina es legal y sostenible, y tiene efectos mínimos sobre los recursos hídricos de la región. Ellos argumentan que la falta de agua es causada por condiciones climáticas y crecimiento de la población, y no por las acciones de la actividad minera.

Leer el informe de politica completo >> Policy Brief-Mining and water in La Guajira-Justin Dupre-Harbord-2017-spanish

Policy brief colombia  Policy brief colombia english 2